Miedo a dormir: causas, síntomas y tratamiento a la somnifobia

Para muchas personas, dormir, además de ser una necesidad básica, es un sueño -valga el juego de palabras. Sin embargo, puede ser que, para otras, sea una auténtica pesadilla. Casos como este es el de que exista miedo a dormir. ¿Has oído hablar de ello? ¿Te ha ocurrido? Baja unas líneas, te hablamos de ello.

¿Qué es el miedo a dormir?

El miedo a dormir, también conocido como somnifobia, es una experiencia de pánico intenso al momento de dormir, experimentado a la hora de irse a dormir, o incluso antes, cuando se piensa o se acerca el momento de hacerlo. Cuando hablamos de somnifobia, hacemos referencia a que el miedo a dormir es una fobia específica, -como lo son otras a diferentes situaciones, objetos, o animales-; esto quiere decir que el miedo que se tiene es irracional y desproporcionado, pues se está generando en el cuerpo una respuesta de protección ante una amenaza que no es real, como es dormir.

De hecho, centrémonos en la primera parte del enunciado “miedo a dormir”, es decir, en la palabra “miedo”. El miedo es una emoción básica y universal, que, junto con las demás emociones básicas (alegría, tristeza, enfado, sorpresa), nos ha permitido sobrevivir y adaptarnos al ambiente; es decir, que, aun siendo una emoción desagradable, es necesaria: busca protegernos. Lo que ocurre es que, muchas veces, este miedo aflora ante amenazas que no son reales, y su función no se corresponde con la peligrosidad o necesidad del momento, como sucede cuando existe miedo a dormir.

Pero, entonces, ¿por qué ocurre esto? Vamos a verlo.

Causas del porqué tenemos miedo a dormir

No nacemos con ello, sino que este miedo es fruto de un aprendizaje. Probablemente, en algún momento de nuestra vida, hayamos vivido algún acontecimiento o situación negativa relacionada con el dormir, como puede ser tener pesadillas, terrores nocturnos, parálisis del sueño, enuresis, episodios de riesgo de salud durante el sueño (parada cardíaca, respiratoria, etc.) o insomnio. Incluso, puede no haber sido necesario haber vivido alguna de estas situaciones para tener miedo a dormir, sino que puede bastar haber presenciado o tenido información sobre estas situaciones, es decir, haberlo aprendido por lo que se conoce como “aprendizaje vicario” o aprendizaje mediante otros. En este sentido, el miedo a dormir puede darse tanto siendo niño/a como adulto/a.

Estas situaciones han promovido que asociemos dormir con malestar, con algo negativo, con amenaza y peligro. Nuestros mecanismos del aprendizaje han creado una asociación entre una acción neutra, como es la de dormir, con el miedo a hacerlo, al haber aprendido por la experiencia que puede ocurrirnos algo malo si lo hacemos.

Además, esta fobia se mantiene en el tiempo debido a que, dado este terror, se llevan a cabo acciones dirigidas a evitar quedarse dormido que, a corto plazo, rebajan el miedo, pero, a su vez, refuerzan la idea de que no podemos hacer frente a esta amenaza.

¿Qué síntomas causan la somnifobia?

El miedo, como emoción adaptativa, está diseñada para responder ante esa supuesta amenaza. Así, cuando se tiene miedo a dormir, el cuerpo se activa en forma de nerviosismo, hiperventilación, sudoración, temblores, náuseas, taquicardia o mareos, pudiendo llegar a darse ataques de pánico. En definitiva, se experimenta una ansiedad o miedo intenso en el momento de irse a dormir o cuando este momento se acerca, incrementando cada vez más.

Miedo a dormir

A esta respuesta fisiológica se añaden los pensamientos anticipatorios catastrofistas, que contribuyen a que esta activación aumente, y que están relacionados con la idea de que ocurra algo malo durmiendo, incluso pensando en la posibilidad de morir, o con la idea de que no se va a conciliar el sueño, entre otros posibles escenarios que la mente crea.

Este miedo a dormir se traduce en intentar no hacerlo, estirar las horas de la noche sin ir a la cama, y en una gran dificultad cuando se intenta dormir. La consecuencia lógica es la de un profundo cansancio diario, irritabilidad consiguiente, falta de concentración o atención, afectando al estado de ánimo, al sistema inmune, y al funcionamiento diario, en forma de aislamiento o absentismo laboral.

Probablemente, la persona sepa que su miedo y sus pensamientos son irracionales o desproporcionados, incluso puede sentir vergüenza por sentir este miedo, evitando contarlo, o contándolo sin recibir el apoyo y comprensión merecida. Pero, más allá de que se sea consciente del sentido o no de este miedo, el cuerpo vive como real este pánico, y es normal no saber qué hacer. Por ello, es adecuado pedir ayuda.

Tratamiento para no tener miedo a irse a dormir

Tener fobia a dormir interrumpe y colisiona una de nuestras necesidades básicas: el descanso. Es frustrante, desesperante y agotador no poder descansar, y no saber cómo hacer para conseguirlo. Pero el miedo a dormir tiene solución, puede trabajarse en terapia con resultados eficaces.

El tratamiento, -aunque siempre individualizado para cada caso-, suele comenzar explicando la raíz de la fobia a dormir y las razones de su mantenimiento, además de aspectos relacionados con el sueño, de manera que la persona comprenda qué ocurre. En ese sentido, se trabajarán las creencias irracionales que gravitan en torno al miedo y al sueño, reestructurando estos pensamientos.

Será esencial en el tratamiento, romper la asociación existente entre dormir como algo negativo, y amenazante. Para ello, es esencial exponerse a esta situación, de manera gradual, y mediante herramientas de relajación. Esto se conoce como desensibilización sistemática, que consiste en, por una parte, aprender técnicas de relajación -respuesta incompatible con la ansiedad o miedo- y, tras ello, exponerse a situaciones relacionadas con dormir, de manera progresiva, hasta llegar al momento de hacerlo.

Con la ayuda de la terapia, el miedo a dormir se puede trabajar hasta el punto de llegar a descansar sin tal terror, acercándote hacia una mayor calidad de vida y bienestar.

¡Necesitamos dormir tanto como comer!

¿Nos compartes?
Ayuda a que el contenido llegue más lejos

Psicóloga especializada en bienestar emocional con perspectiva integradora, aunando la rama cognitivo conductual junto con la que considera base de su perfil profesional: las Terapias de tercera generación. Más sobre Isabel Reoyo

26 comentarios en «Miedo a dormir: causas, síntomas y tratamiento a la somnifobia»

  1. Hola doctora soy mamá de 3 pequeñas, tengo,29 años y todo el tiempo tengo ese miedo, peor en las noches , se volvieron mi calvario ,no puedo dormir ,me siento muy mal ,trato mal Amis hijas , no les.pongo atención , me late rápido el corazón ,siento temblores ganas de llorar, nesecito ayuda , no puedo ni trabajar ya q estoy me está matando , porfavor ayúdeme , mis hijas me nesecitan sana, no así 😭😭😭antes dormia profundamente ahora no puedo , me tomo clonasepan ni eso me hace efecto ya no de a las hacer

    Responder
    • Hola, bonita 🌷
      Muchas gracias por tu confianza al compartir todo esto con nosotras.
      Sentimos mucho el malestar que estás atravesando. Entendemos que estés desesperanzada y que no sepas qué hacer para salir de esto. No tienes porqué saber, poder, o querer gestionar sola todo ello. Es normal que necesites ayuda, y también la mereces.
      Nosotras podemos ayudarte a través de nuestra terapia online. Y estaremos encantadas de ello.
      Te mandamos un abrazo enorme.

      Responder
    • Hola amiga mediante que red social me puedo poner en contacto contigo para que me digas como has hecho con esta fobia, ya que vivo la misma experiencia que tu

      Responder
      • Hola, Renato🌷
        Muchas gracias por tu confianza al compartir todo esto con nosotras. Entendemos que estés pasando una situación que te está generando malestar y que no sepas muy bien cómo gestionarlo. Es normal que necesites ayuda, y también la mereces. Nosotras podemos ayudarte a través de nuestra terapia online. Y estaremos encantadas de ello.
        Te mandamos un abrazo enorme🫶

        Responder
  2. Hola tengo una hija q esta muy mal con rl tema d q no puede dormir tiene pánico feoo y yo noce como ayudar…ayudenme ayudenla gracias

    Responder
    • Hola, Rosana 🌷
      Muchas gracias por escribirnos. Entendemos que sea muy duro para ti ver a tu hija sufrir, así como también debe ser para ella pasar por esta situación.
      Lo que más podemos recomendarte es que ella pueda acudir a terapia psicológica. Nosotras estaremos encantadas de ayudarla a través de nuestra terapia online.
      Un abrazo muy grande.

      Responder
      • Después de una ruptura entré en depresión, me salió acné por primera vez a mis 25 años de tanto llorar y ahora no puedo conciliar el sueño por las noches porque me coge una pensadora y una taquicardia impresionantes.

        Responder
        • Hola, Diana 🌷
          Gracias por tu mensaje y por tu confianza.
          Sentimos que esté siendo un momento difícil para ti. Entendemos que no sepas cómo hacer para gestionar todo esto.
          Por ello queremos recordarte que está bien necesitar ayuda, y que nosotras estamos aquí para ello, si así lo deseas.
          Te mandamos un abrazo muy grande.

          Responder
  3. Hola buenas noches, tengo somnifobia, pánico de quedarme dormido y no poder despertar tengo 62 años y esto me ocurre después de pasar por una muerte súbita devido a mal de chagas que afectó mi corazón me han intervenido en varias ovaciones del corazón y tengo un marcapasos o cardiosincronizador, en la noche no duermo y si me quedo dormido es la madrugada por cortos periodos de 20 o 30 minutos, cuando amanece el periodo de sueño aumenta 50 minutos, 1 hora y duermo con mayor tranquilidad, estoy preocupado por mi salud y no sé qué hacer ni a quien acudir, agradezco el que me puedan colaborar para mejorar y volver a tener el descanso total de mi cuerpo como era antes de ser afectado por esta enfermedad.

    Responder
    • Hola, Juan Guillermo 🌷
      Muchas gracias por tu confianza al compartir esto con nosotras.
      Sentimos que estés pasando por algo tan difícil.
      Nosotras podemos ayudarte a través de nuestra terapia online, si así lo deseas.
      Te mandamos un abrazo grande.

      Responder
    • Hola, Juan Guillermo 🌷
      Te dejamos aquí el enlace a nuestra terapia online, si es algo en lo que estás interesado.
      Estaremos encantas de ayudarte y acompañarte, por supuesto.
      Te mandamos un abrazo muy grande.

      Responder
    • Hola, Sandra 🌷
      Gracias por escribirnos. Y enhorabuena por pedir ayuda, es algo muy valiente por tu parte.
      Por supuesto, podemos ayudarte (y estaremos encantadas de hacerlo) a través de nuestra terapia online.
      Te mandamos un abrazo enorme.

      Responder
  4. Mi madre de 88 años ha asociado dormir con morir. Estamos desesperados. No duerme ni de noche ni de día, pero la noche es lo peor. Entra en pánico, le han recetado pastillas para relajarle y para dormir, pero como tiene miedo de tumbarse a dormir, se pasa la noche andando, pero como ida o sonámbula.
    No encontramos quien la pueda ayudar a dormir. Lleva sin dormir casi dos meses. Su salud se está deteriorando muchísimo.

    Responder
    • Hola, Mila 🌷
      Muchas gracias por escribirnos y por tu confianza.
      Consideramos que lo recomendable es que tu madre pueda recibir ayuda psicológica y médica. En relación con lo primero, nosotras estaremos encantadas de ayudarla.
      Te mandamos un abrazo muy grande.

      Responder
  5. Dra Buenas noches, yano se qué hacer con mi hija de 8 años ya va mas de 1 año que no quiere dormir sola y sino la acompañamos no duerme puede quedarse hasta las 2o 3 de la mañana despierta,

    Responder
    • Hola, Rosa 🌷
      Muchas gracias por contactar con nosotras y exponernos tu malestar.
      En nuestro caso, no trabajamos con esas edades, así que lo que más podemos recomendarte es pedir ayuda a una psicóloga infantojuvenil.
      Esperamos que todo vaya a mejor.
      ¡Un abrazo enorme!

      Responder
  6. Hola,tengo ese miedo al intentar dormir y por las noches no duermo nada amanezco y quiero ver cómo me pueden ayudar esto es terrible, o que tengo que hacer

    Responder
    • Hola, José Miguel 🌷
      Muchas gracias por tu confianza y enhorabuena por pedir ayuda. Eso es algo muy valiente.
      La manera en la que podemos ayudarte es a través de terapia psicológica, ya que es en ese espacio en donde podemos trabajar de forma profunda en lo que puede estar ocurriéndote.
      Te mandamos un abrazo grande.

      Responder
  7. Hola estoy padeciendo recientemente está fobia al dormir , debido a insomnio muy frecuente , me da muchísimo sueño sin embargo no logro concentrarme al dormir , las pastillas para dormir no hacen efecto , me dan ataques de pánico , taquicardia , no duermo lo suficiente, ni consigo llegar al sueño profundo , no logro controlar mi mente al cerrar los ojos , ayúdenme , esto me está matando . Tengo 15 días así .

    Responder
    • Hola, Marcela 🌷
      Muchas gracias por tu confianza al compartir esto con nosotras.
      Sentimos todo el sufrimiento que has vivido en relación con esto. Imaginamos que es realmente duro y difícil para ti.
      Por supuesto, podemos ayudarte. La forma en la que podemos hacerlo es a través de nuestra terapia online.
      Te mandamos un abrazo muy grande.

      Responder
  8. Hola, recientemente me pasa que a la hora de dormir me da mucho miedo y no puedo, aparte ya me mareo demasiado por que no descanso como debería, pero ya es desesperante no poder dormir

    Responder
    • Hola, Nahomi🌷
      Gracias por escribirnos. Y enhorabuena por pedir ayuda, es algo muy valiente por tu parte. Entendemos que esta situación te esté causando tanto malestar. Por supuesto, podemos ayudarte (y estaremos encantadas de hacerlo) a través de nuestra terapia online.
      Te mandamos un abrazo enorme.

      Responder

Deja un comentario